Cómo funcionan los hornos de leña

Las calderas de leña para exteriores instalados antes de los cambios de la EPA se componen de un armario, una cámara de combustión sellada, un ventilador y puertas de acceso para avivar el fuego y la limpieza. La leña (u otros combustibles) se quema en el hogar, y ese fuego calienta el agua. El agua caliente se conduce entonces al edificio que se quiere calentar a través de tuberías subterráneas aisladas.

El siguiente paso depende del mecanismo existente para distribuir el calor en su casa u oficina. Si tiene un horno de aire caliente y conductos, el calor se extrae del agua a través de un intercambiador de calor agua-aire y se utiliza para calentar el aire que circula por los conductos. Si tiene un sistema de agua caliente forzada, el agua se puede canalizar directamente a ese sistema. Una vez eliminado el calor, el agua fría vuelve a circular por el horno de leña y se calienta de nuevo.

Muchos hornos tienen un ventilador que puede utilizarse para aumentar el fuego y crear más calor. También hay hornos de leña combinados que tienen un quemador de gas o aceite o elementos eléctricos como respaldo. Los hornos de leña también pueden tener accesorios como limpiadores de aire electrónicos, humidificadores y un serpentín evaporador para el aire central, o un serpentín para calentar el agua caliente sanitaria.

Los hornos de gasificación, en cambio, tienen dos cámaras. Cuando la madera (u otro combustible) se introduce en la cámara de alimentación o primaria, comienza a emitir gases que se mezclan con el oxígeno y fluyen hacia la cámara de reacción secundaria. Los gases se calientan entonces a temperaturas de unos 2.000 grados Fahrenheit, creando una combustión extremadamente limpia.

A continuación, el calor se transfiere a la camisa de agua o al intercambiador de calor para ser utilizado para calentar una casa u otro edificio. El proceso de gasificación produce muchas menos emisiones a la vez que produce tiempos de combustión más largos y reduce en gran medida el uso de la madera. Muchos de estos hornos también están diseñados para quemar carbón y biomasa.

Ventajas y desventajas de los hornos de leña

La ventaja más comúnmente mencionada de un horno de madera es que pueden reducir drásticamente sus facturas de energía. Esto es especialmente cierto si usted necesita un sistema de calefacción que calienta varios edificios, como su casa, un taller, y tal vez una sauna al aire libre.

Antes de los recientes cambios de la EPA, las emisiones eran un verdadero problema. En concreto, descubrieron que las emisiones medias en el mundo real eran “veinte veces superiores a las emisiones medias en uso de una estufa de leña certificada por la EPA”. El informe especulaba que estas emisiones podrían causar un aumento de los problemas respiratorios y pulmonares de las personas que viven cerca de los hornos de leña al aire libre.

La fase 1 exige que todos los calentadores hidrónicos vendidos después del 31 de diciembre de 2015 cumplan un límite de emisiones de 0,32 libras por millón de BTU de potencia calorífica. La fase 2 exige que, para 2020, los calefactores hidrónicos cumplan el límite de emisiones más bajo de 0,10 libras por millón de Btu de potencia calorífica. Se cree que estas normas ayudarán a reducir las emisiones hasta en un 80%.

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